由上而生

“我實實在在告訴你:人除非由水和聖神而生,不能進天主的國”(约旦河,重温圣洗誓言)

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若3:1-8

有一個法利塞黨人,名叫尼苛德摩,是個猶太人的首領。有一夜,他來到耶穌前,向他說:“辣彼,我們知道你是由天主而來的師傅,因為天主若不同他在一起,誰也不能行你所行的這些神跡。”耶穌回答說:“我實實在在告訴你:人除非由上而生,不能見到天主的國。”尼苛德摩說:“人已年老,怎樣能重生呢?難道他還能再入母腹而重生嗎?”耶穌回答說:“我實實在在告訴你:人除非由水和聖神而生,不能進天主的國:由肉生的屬於肉,由神生的屬於神。你不要驚奇,因我給你說了:你們應該由上而生。風隨意向那裏吹,你聽到風的響聲,卻不知道風從哪里來,往哪里去:凡由聖神而生的就是這樣。

主耶穌這句話不易理解:我實實在在告訴你們,人除非由上而生,不能見到天主的國

這句話是講給尼科德摩的,尼科德摩理解不了。他的角度出自理性,而僅有理性還不夠,這句話唯有透過信仰,或更確切地說,透過天主的啟示才能洞悉。

經文中提到的“重生”並不意味著隱含所謂的“轉世”教義,這種宣稱人有幾世生命的理解來自印度教和佛教。

耶穌所說的重生是完全不同的,是由聖神賜予的,是在神聖的聖洗中由聖神與水所呈現的!

離開傾向罪的舊生命,也就是說,在聖神的引領下,讓自己朝向天主——就是由上而來的重生!這樣的人活於新的生命,正如聖經所說,獲得了重生。“舊人”死於邪惡的傾向,新人將被聖神的大能引領,加強對美德的追求,好使一切由天主而來的都能得以呈現。

耶穌派遣門徒為人施洗,提供新生。因著洗禮,罪被赦免,耶穌為我們獲取的一切都藉此賜予了我們。跟隨聖神的引領,新生命結出內在的果實,形塑成天主的模樣!我們,依照天主的旨意成為應當成為的人。

尼科德摩一開始當然不可能明白這一點,主耶穌所談論的,往往超越我們現時的所知。然而,讓信任與對天主的開放塑造我們,以後,我們就會明白更多。

主耶穌後來又講了一句,我們唯有隨時間推移才能學會理解的話:風隨意向那裏吹,你聽到風的響聲,卻不知道風從哪里來,往哪里去:凡由聖神而生的就是這樣

事實上,追隨天主聖神的人的動機並不總能被人理解。人們往往更容易理解那些不遵循天主聖神,而以某些自我或合乎邏輯的利益為目標的動機。

聖神的動機首先總在各方面以天主的榮耀為純粹意圖。在聖神內,我們學習無私地服務他人,這是“自然人”往往無法理解。正如聖經所言,那些在天主聖神內行動的人不易被人理解,我們可以將之比作經文中的

懂得耶穌這些話,於我們來說是巨大的恩賜,我們受邀由上而生,活於新人!